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罗斯福号被感染后 美军机接连6次抵近中国近海侦察

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[文/ 观察者网专栏作者 施洋]

美国新冠肺炎疫情进入爆发期,在美国政府的防疫举措备受各界质疑甚至指责的时候,围绕美国海军在西太平洋唯一还在部署状态的航空母舰“罗斯福”号上的疫情,美军内部以及世界舆论更是上演了高潮迭起的一场“大戏”。不幸的是,这场“大戏”最终以一个并不圆满的结尾暂时收场,同时也以许多本可避免的水兵染病案例作为代价。而这一事件所折射出来的,正是疫情时期美国军事力量对其全球干预能力削弱的极度担忧与非理性决断。

舰长拯救“罗斯福”

美国海军在西太平洋处于部署状态的“罗斯福”号航母在舰上查出有新冠病毒确诊之后,由于疫情不断扩大,在3月28日奉命前往关岛美军基地,并将患病舰员送到岸上医院进行隔离。然而航母上的疫情仍在继续扩大。截止到4月4日,按照美国海军官方的说法,在舰上已经进行过检测的41%的舰员中,至少有137名舰员确诊新冠病毒。此外1300名舰员已经被隔离,其中1000名舰员更是直接被转移到关岛岸上的隔离点。

停泊在关岛的美国海军“罗斯福”号航空母舰

美国海军代理部长托马斯·莫德利同时表示,计划在4月3日结束之前再从航母上转移2700名舰员下船。这些舰员将先进行病毒测试,在确认没有感染新冠病毒肺炎的情况下,他们将被转移到关岛的酒店里进行为期14天的隔离。根据关岛旅游局的资料,岛上各家酒店有总计8860个房间,在不考虑其他需求的情况下,完成上述隔离任务应该是绰绰有余。

如果只看这一系列的处置措施,美国海军做得倒也中规中矩:让航母靠岸,对航母上的舰员进行分批的全面的核酸检测,对检测后呈阳性的舰员及时进行收治,检测后呈阴性的则送到岸上酒店进行隔离。然而在这一系列行动之前,围绕“罗斯福”号航母还有另一起突发事件,那就是舰长克罗泽尔在3月30日写信给海军的上级机构,建议高层尽快隔离收治航母舰员,而信的内容同时被泄露给了媒体,从而引发了外界对美国海军抗疫的怀疑。

“罗斯福”号的舰长克罗泽尔无疑是最近的风云人物

有关这封信件的内容,相关新闻已经有了详细的报道,其中最为重要的内容有两点,其一是这封信件发出的3月30日可以被看作美国海军处置“罗斯福”号航母上疫情的转折点,其二是这封信以及相关的其他消息,向外界相对完整地展示了3月30日之前“罗斯福”号航母上抗疫的整体情况。

与外界之前推测的情况不同,在3月30日,也就是“罗斯福”号航母抵达关岛两天后,一方面航母上的疫情已经到了相当严重的程度。在3月23日航母上才出现第一批3名正式确诊的新冠肺炎患者,但3月30日情况就已经相当严重,甚至有“罗斯福”号上的匿名高级军官向媒体表示,舰上已有150到200名水兵已经在新冠肺炎检测中呈现阳性。 另一方面,美国海军对于航母疫情的判断显然严重低估,在航母到港后两天依然有4000人左右的舰员居住在舰上进行所谓的“隔离”,上岸隔离的场所也缺乏足够的条件以实现社交隔离。与此同时,美国国防部长埃斯珀表示,“罗斯福”号还没有到那个地步;美国海军太平洋舰队司令则表示,“罗斯福”号航母仍然“随时可以部署”,显然是对让这艘航母执行任务还抱有幻想。

“罗斯福”号上的舰载机至今仍然留在航母上,便是这种希望该舰保持部署状态的体现

写信求援实事件曝光后,在媒体和疫情发展的压力之下,美国海军最后做出的举措与克罗泽尔的建议基本类似,即海军一方面与海军陆战队合作,通过关岛上的军医力量增加对舰上舰员的检疫数量,一方面通过关岛总督来寻找可以满足隔离需求的酒店,以实现更多舰员的下船隔离,同时开始组织力量对航母和舰员进行消毒。

如果美国海军目前计划的隔离全部实现,则“罗斯福”号航母上将只剩下不足1000人甚至更少的舰员留守。这一数字和克罗泽尔在信中建议的留下400名左右舰员维护航母运行已经相去不远,基本上可以认为美国海军接受了克罗泽尔的大部分建议。但与此同时,克罗泽尔却在4月2日被美国海军以“在危机中表现出极差的判断能力”为由解除了职务。尽管美国海军代理部长莫德利否认解职与克罗泽尔向媒体等其他人透露了信件内容有关,但从美军有关克罗泽尔“引发指挥链崩坏”的描述中不难看出,这种否认多少也是“此地无银三百两”。

克罗泽尔的信毫无疑问是惹恼美军高层的关键内容

美国军队作为一台官僚机器,自然也是极端强调上令下行的科层体系顺畅运转的,美军内部将这种下级只对上级负责,上级命令要无条件不惜一切代价执行,“官大一级压死人”的状态军事化地称为“指挥链”(Chain of command)。而在长期的运行过程中,美军的官僚系统也逐渐内卷化和异化,为了自身的特定目的会做出各种反常识甚至反人类的决策。

在“罗斯福”号航母的疫情应对中,由于该舰是美国目前在西太平洋水域唯一处于部署状态的航空母舰,其部署状态对于美国海军在这一地区的存在而言就至关重要。相比舰上几十人甚至上百人患上一种不会立刻致死的疾病,让航母保持在西太平洋的存在,以便美军随时干涉本地事务明显更加重要。在这样的情况下,航母打击大队的指挥部门、太平洋舰队的军令部门乃至美国海军部,都倾向于在防疫的同时尽量保持航母的作战能力。

而克罗泽尔作为舰长,不仅没有想方设法维持航母的战斗力,反而将上报情况的信件公开出去,以“下克上”的形式逼迫美国海军以放弃航母作战能力为代价对航母上的舰员进行检测治疗。这样显然严重削弱美国海军当前作战能力,且违背军队“指挥链”的行动,在五角大楼的高官眼里自然构成将其解职的充分理由。

当几千美军分别入住关岛的酒店之后,想要将他们重新凝聚成一股战斗力就难上加难了

在“罗斯福”号航母上差不多80%的舰员都已经上岸的情况下,无论美国海军官方是否承认该舰是否还处在部署状态,该舰目前实际上已经不具备任何执行巡航部署任务的可能。虽然航母上目前依然储存有航母部署所需的舰载机联队、航空燃油和弹药武器,以及供舰上数千名舰员生活所需的给养物资,但作为海军装备运用的关键,航母上的舰员现在显然并不在状态。航母上已经有大约数百名舰员患病,需要在岸上接受治疗,而余下的水兵则要在关岛的旅馆里隔离至少14天。

为了让航母恢复部署状态,美国海军一方面需要组织人手对航母进行全面彻底的消毒,考虑到“罗斯福”号相当于一座中小型城市的复杂程度,这一消毒工作的耗时显然不短;与此同时,美国海军还需要从本土抽调与“罗斯福”号上确诊的水兵相同专业的人员来接替他们的职位,而如果在这一过程中还有新的病例,则需要递补的舰员数量还会增加;即使在此之后,大量新增舰员与现有舰员之间的磨合训练还要相当的时间,更别提航母刚刚撤换了舰长……总之考虑到各种情况,“罗斯福”号要想恢复到可以执行部署任务的状态,需要相当的时间进行再次准备。

至于航母上这上千人的集会……无疑又会是一次传播病毒的机会

至于被撤换的克罗泽尔,不管等待他的最终命运如何,他的行为直接促成了“罗斯福”号航母上大多数舰员获得了从航母上检测并上岸隔离的机会。也正因此,对“罗斯福”号航母上的舰员来说,克罗泽尔豁出自己前程仕途的这次“独走”,无疑是拯救他们生命安全的举动。因此他才会在本周五离开航母的时候赢得舰上大量舰员的热烈欢送。

尽管在几年或者几十年之后,当疫情给人带来的伤痛以及本届美国政府的荒谬作为都被人淡忘的时候,克罗泽尔舰长的行为可能会被写成传记甚至翻拍成好莱坞电影,成为美国标榜本国“人性”和“自由”的新象征,但在眼下,他的遭遇会成为美国民众对美国政府失望的一个新理由。

对于美国国内舆论而言,克罗泽尔这种普罗米修斯式的结局无疑成为新冠疫情以来最有说服力的反体制力量。美国社交媒体上也因此掀起了一波对军方的批评,更有人直接将克罗泽尔舰长与之前表示“联邦储备是我们的物资,不能给各州使用”的白宫高级顾问、总统特朗普的女婿库什纳相比较,直接将矛头指向美国总统特朗普。在美国新冠肺炎疫情日益严重,特朗普政府受到广泛质疑之际,“罗斯福”号航母的暂时瘫痪与克罗泽尔舰长的被撤换所引发的冲击波,必将远远超出纯粹的军事范围,而更加触及美国现行防疫、行政体制甚至更加深入的层面。

都是吹哨人,待遇之间的差距真的就很大

“频繁侦察”与后援乏力

随着“罗斯福”号航母上爆发了疫情,美军在西太平洋水域如何保持持续的军事存在也就成了一个难题。与半个月前美国海军在这一水域的“耀武扬威”构成了鲜明的对比。

在3月上旬,西太平洋上的美军还是兵强马壮,在越南停留进行访问后的“罗斯福”号航母打击大队与“美国”号两栖攻击舰为首的两栖戒备大队在组成联合编队后,于3月15日至18日期间,在菲律宾以西的中国南海水域进行了规模不小的联合训练。参演的舰船包括1艘航空母舰、1艘两栖攻击舰、1艘导弹巡洋舰、1艘船坞登陆舰、1艘船坞输送舰和5艘导弹驱逐舰,同时还有随舰搭载的舰载机以及美国海军陆战队第31远征部队。演练内容包括舰载机飞行操作、防空作战、海上支援任务以及其他想定场景的演习。

3月16日的南海,中美两军都出动了规模不小的作战力量

面对在南海方向上美国海军如此大规模的作战活动,作为东道主的解放军也自然没有放过这个机会,因此在演习的第二天,解放军南部战区出动各型战机,针对南海演习的美国海军航母打击大队进行有针对性的训练任务。其中一支以歼-11战机和空警500预警机为主的机群还在台湾西南地区引发了台湾地区军队的“高度紧张”。

双方的海空力量在这段时间在南海你来我往,美军在3月18日在向南海派出EP-3E电子侦察机的同时 ,还在当天派出了2架B-52H战略轰炸机,在2架KC-135空中加油机的伴随支援下进入南中国海,与美国海军的舰队进行联合训练。一时之间,南海方向上虽然不是剑拔弩张,也可以算是热闹非凡。

歼-11护卫的空警500很可能就是夜间空军行动的空中指挥所在

在“罗斯福”号爆发疫情并前往关岛后,尽管美国海军处于保持该舰战备状态的考虑,在让舰员上岸隔离的同时,并未让航母上的舰载机联队转移到岸上的海军航空站,但即使考虑到全面的检测隔离和对航母的消毒需要的时间,便不难预知“罗斯福”号未来将缺席的时间。

“美国”号两栖攻击舰虽然具备比一般两栖攻击舰更强的舰载机携带和运作能力,且其搭载的F-35B垂直起降战机也具备很强的作战能力,但一来该舰搭载的F-35B数量有限,无法完成高强度的作战任务,二来该舰缺乏诸如反潜机、预警机、电子战机和空中加油机等配套机种,需要驻日美军基地的其他力量对其给予配合和保护,也因此限制了其战斗力和作战范围。

作为对美军战斗力“不自信”的一种弥补,美军的侦察力量在最近一段时间的活动就变得极其活跃。仅根据关注军用飞机动态的Aircraft Spots统计,在3月23日“罗斯福”号航母上确诊新冠病毒病例至今不到两周的时间里,美军对中国沿海尤其是南海方向有据可查的侦察飞行就有6次,包括在3月25日、3月26日、3月27日分别派出EP-3E电子侦察机前往中国南海北部方向进行侦察飞行;3月31日派出EP-3E电子侦察机对中国东海和黄海水域进行侦察,派出P-3C反潜巡逻机对中国南海北部方向进行侦察;3月27日派出RC-135U电子侦察机对南海南海北部方向进行侦察。

与此同时,美国空军还在3月27日从关岛派出2架B-52H战略轰炸机,接近中国东海防空识别区进行试探性的飞行训练,并在4月1日和4月2日从位于印度洋的迪戈加西亚基地向太平洋方向转移了3架B-52H轰炸机,以增强这一方向的后备力量……整个3月份,仅有据可查的美军在中国周边的侦察就多达12次。相比之下,美军在整个2月份只在中国沿海进行了4架次的侦察飞行,而多数在亚太地区的侦察工作都针对朝鲜。

美军频繁的侦察行动,对掌握这一地区更多的情况有相当重要的价值

更加积极活跃的侦察行动,无疑反映出美国军队对于当下西太平洋局势的担忧与警惕,而在驻扎当地的核心机动力量失能之后,这样的侦察就显得别有意味。频繁的侦察能够使美军更加详细地掌握假想敌的动向和变化,提高推断解放军部署和行动的准确性,从而能够及早为美军的后续行动提供情报预警和参考。另一方面,解放军为了隐藏自身的意图,也必然会分散一部分力量对美军的侦察做出应对,从而在另一个层面受到了牵制。

从技术操作上,虽然电子侦察机内空间狭小且人员众多,但相比航空母舰那样数千人持续几个月待在密闭空间里还是安全得多。由于美军对于海外作战部署行动已经暂时叫停,在这样的情况下组织更多的侦察机进行更高密度的侦察,无疑是比较安全、成本不高同时又能够较好应对当前西太平洋情况的选择。

但不管如何侦察,美军目前意外出现的“航母空窗”依然是客观存在的,即使如何紧锣密鼓地准备,这持续数周的太平洋上美军力量“真空”毫无疑问会让这一地区的其他国家获得一个相当可观的机遇期。

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