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从研发到采购:美B21又有新进展 但细节仍保密

作者署名:小新

近日根据外国媒体《防务新闻》报道,在白宫对众议院版本的2021年国防政策法案进行修正后,它们将把秘密的B-21轰炸机项目的部分资金从研发账户转移到采购账户,这表明轰炸机的生产活动可能正在好转。

根据立法,修正案将2000万美元转入“远程打击轰炸机先进采购”,并将“允许该计划提前开始一些采购活动”。

众议院军事委员会在制定《国防授权法》期间采用了这种语言,并由康涅狄格州众议员乔·考特尼(Joe Courtney)提出,他是海军和海军陆战队部队小组委员会的主席。

修正案几乎没有提供有关B-21袭击者计划的当前状态或是什么促使资金转移的其他细节。从某种程度上说,这并不令人惊讶——美国空军一直对诺斯罗普·格鲁曼公司研发新型隐形轰炸机的进展保持缄默,甚至含糊其辞。

这种新型隐形轰炸机预计将于20世纪20年代中期开始初步作战。

HASC版本的《国防授权法案》(defense authorization act)在周三晚间达成一致,仍需在众议院通过,并与参议院通过会议程序,将法案的两个不同版本合并成一个单独的法案。即使这一条款在这一过程中得以通过,它也只提供了一个建议,即政府资金应该如何花在国会拨款人身上,而国会拨款人拥有分配资金的真正权力。

但是,加上其他有关B-21的公开信息,空军勤务司令部的举动助长了人们对该计划势头的猜测,尤其是关于美国空军何时开始采购轰炸机以及何时可以推出试飞飞行器进行首次飞行。

2019年7月,美国空军副参谋长斯蒂芬·威尔逊将军说,“突袭者”可能在大约“863天”内升空,这将确定2021年12月的首次飞行。

作为空军快速能力办公室主任领导B-21项目的兰德尔·沃尔登(Randall Walden)在10月表示,2021年12月是“最早”的暂定日期,但根据突破防御组织的说法,首次飞行更可能发生在晚些时候。

B-21在2018年通过了关键设计审查,诺斯罗普已经开始生产第一架飞机。去年8月,国防新闻和其他出版物访问了该公司位于加利福尼亚州帕尔姆代尔的基地,观察到新设施的建设几乎肯定与新型轰炸机的研制有关。

沃尔登10月拒绝透露第一架B-21何时下线的细节,但承认一些“大部件”正在制造过程中。位于加利福尼亚州爱德华兹空军基地的第420飞行测试中队于本月早些时候重新启用,代表政府对“突袭者”进行包括首次飞行在内的所有地面和飞行测试。

美国空军打算订购至少100架B-21战机,然而,空军全球打击司令部司令蒂莫西·雷将军表示,该部队至少需要220架轰炸机来应对未来的威胁。随着美国空军开始让B-2和B-1B退役,这为B-21有记录项目的可能扩展打开了大门。

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